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【长城问答】王雪农:长城在中国人和西方人心中的地位是什么?有什么不同?

长城问答 huang 738次浏览 0个评论 扫描二维码

直到16世纪,欧洲人才开始形成对长城的认识,其中既有正确的认识,也有不少误解。欧洲人对长城的认识,早期主要集中在什么是长城、长城和长城文物代表怎样的政策、战略这两个问题上。随着时间的推移,全世界的人们终于形成了共识:长城是名气最大的中国文化符号,是新世界七大奇迹之一。

就对长城的认识而言,1793年访华的英国使团算是一个经典案例。使团成员对古北口长城进行了精确测绘,还给后人留下了一幅古北口长城水彩画,从那时起到现在,这一切给外部世界的人们认识长城留下了最详尽、最准确的资料。然而,英国使团对长城历史的了解却错得一塌糊涂。

古北口长城是明长城,1378年明朝大将军徐达负责修筑的;而这些英国人却被告知古北口长城是秦长城,因此误认为他们考察的这段长城是公元前的建筑物。换言之,那时古北口长城只有400多年的历史,而不是2000年。考察古北口长城规模、结构后,他们便想当然地认为长城全线都同样雄伟。

英国使团误解长城历史其实并不奇怪:中国历朝历代修建用做边防工事的长城,中国人往往拣最早修长城的那个朝代告诉他的客人。

19世纪,少数爱冒险的西方人见到了北京以北河北省少数地区的长城,欧洲人对长城外观的误解于是得到强化——他们认为长城到处都一样,像是一条灰色砖石长龙,每隔一段就有一座烽火台。

1907年,在中国西北部的敦煌,英国人奥雷尔·斯坦因(1862—1943)考察了200公里的汉长城,成了向西方人揭示不同朝代长城形制各不相同的第一人。根据现场考古发现,他告诉西方读者长城修建往往土法上马,就地取材,包括芦苇、胡杨枝。他还描述了在茫茫戈壁中驻守长城的军人面临的各种挑战。 他拍摄的那些精彩的汉长城照片,显示了之前鲜为人知的另一种长城。

1908年威廉·埃德加·盖洛对长城进行了全线实地考察,次年,他权威地宣示,长城的修建贯穿中国许多朝代。威廉·埃德加·盖洛多次演讲也获得了成功,众多的旅行家开始更多地关注长城,长城旅游由此发端。詹天佑设计的京张铁路通车后,从北京去南口长城,乘火车当天就可以来回。

从16世纪中期到20世纪早期,受许多外国人描述的影响,西方人对长城的功能、修建长城的目的乃至长城修建者——中国人的心理状态,都形成了模式化的结论。

品拖自称“擅入”中国,并且因此受到“惩罚”。在中国,耶稣会传教士的活动受到严格限制——受这些真真假假信息的影响,西方人迅速形成了想当然的看法:中国是个“高墙环围的王国”,是个难以进入的国家。欧洲商团接二连三地被中国官方拒之门外,进一步强化了这种有时被认为可怖乃至可憎的中国形象。1793年,在承德,乾隆皇帝回绝了马嘎尔尼勋爵代表英国提出的所有请求,加深了英国使团在古北口获得的对长城的负面印象。作为边防防御体系的长城已经被清朝废弃,却依然屹立。长城无时无刻不在提醒西方人尤其是英国和荷兰人——与中华帝国打交道将十分困难。在驱逐入侵者方面,中华帝国有着丰富的经验,无论入侵的理由是什么,也无论入侵者是谁,是游牧民族还是来自远方的传教士、商人。

今天,绝大多数西方人认为长城是世界奇迹之一。公元前5世纪希腊历史学家希罗多德在其著作中对已知世界中最壮美的7座建筑物进行了描述,其中没有长城。时至2006年,多达700万人网上投票,使得长城成为新世界7大奇迹之一。

长城在中国人心目中是崇高而复杂的,她既令人自豪,其中也透着几分酸楚,但总的讲,中国人心中的长城是安定与和平的保障;是中国历史进程的记录;是中华民族力量智慧的象征;是文学艺术的丰厚宝藏。

历史上作为农耕民族的中国人,长城是安定与和平的保障。说长城是安定和平的保障,这是长城本身的功能和所起的作用决定的。长城是一种防御工程。巍巍长城,烽燧绵延,坚固的城防,完整的体系,可令入侵者生畏和给予受保护者以心理上的安慰。在历史上,修筑起阻挡游牧民族铁骑的长城,意味着正常的生产活动和社会生活有了保障,国家和人民有一种安全感。顺便提一下前面说到的“酸楚”。这是因为在修筑长城的年代里,普通的劳动人民也曾为长城的修筑而付出代价,甚至是生命的代价,但这种代价人们是认可的,它不足以磨灭长城的伟大正面意义。直到近代,长城虽然已经失去军事上的功能作用,但国家危难之时,人们仍联想到长城,仍以长城为捍卫国家民族的信念,于是就有了:“把我们的血肉,筑成我们新的长城!”这样震撼人心、鼓舞人们斗志的雄壮歌声。

长城与中国的历史发展密切相关,长城这个历史事物与中国人相伴相随了2000多年,见证了中华民族的兴衰荣辱:公元前770年——公元前480年的中国春秋时期,长城就开始修筑;公元前215年,中国历史上第一个中央集权封建制统一国家秦王朝,又修建起史无前例的“万里长城”。其后的年代里,中国多民族国家的形成与多民族长城的修筑始终相伴相随,多少重大的历史事件与长城的修筑相连系,多少著名的历史人物因长城而名垂史册。因而说长城是历史丰碑,是中国历史进程的形象记录,是中国人心目中生动鲜活、有血有肉的物质印迹。中国人只要提起中国历史,就绕不开长城的故事。说中国历史,就必然要说到长城;说长城,就是一部中国的历史。

“上下两千多年,纵横十万余里”的中国长城,城堡关隘,烽燧敌台,形式多样,姿态万千。它雄伟的身躯,承载着无数中华先民的心力和劳动,凝聚了许许多多中国人的生命血汗,是中国各族人民共同创造的奇迹。长城傲然挺立的英姿,令世界各国旅游者所向往,使人们望之而热血沸腾,无不感受到人类伟大力量的强烈冲击。在中国人的心目中,长城代表的是中国的形象,是中华民族力量智慧的物质体现。时至今天,每一个中华儿女无不为中国拥有长城,以及是长城修筑者的子孙而感到由衷的骄傲和自豪。

长城在中国人心目中还是一座文学艺术的宝库。长城雄伟气势和婀娜秀丽身形,承载着的厚重历史,以及荡气回肠的无数英雄事迹,千百年来拨动着诗人墨客,丹青妙手们的灵感神经。上至帝王将相,下到戍卒平民,都为之挥毫泼墨、讴歌咏唱。既描绘万里长城的雄风,又抒发了涉及广泛的文学艺术题材。文人士大夫创作的“边塞诗”,百姓之间口耳相传的“长城故事”,都是中国文学史上灿烂光辉的一页。有关长城的绘画及摄影作品,更是中国艺术家画笔和摄影机下最为常见的艺术题材。在中国,无论是大江南北,还是城市乡村,长城的形象随处可见,长城是中国人心目中首屈一指、无可替代的文化符号。

本文摘自王老师的《万里长城百题问答》一书。图文均来自“林赛一家子”


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